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Assim como no Brasil, o Carnaval das Ilhas Cayman, Batabano, sacode o destino todos os anos. A festa colorida dura um dia e é a melhor data para programar sua visita às ilhas.

As Ilhas Cayman, território britânico no Caribe, são conhecidas não só por ser um paraíso fiscal, mas também como paraíso natural, de praias preservadas e mergulhos em águas inacreditavelmente transparentes.

Stingray City, nado com arraias lives no meio do oceano, nas águas transparentes de Cayman – foto Divulgação

As ilhas são também famosas pelos serviços requintados e luxuosos, como spas e hotéis cinco estrelas no Caribe.

Mas no dia do Carnaval, a balada é na rua. É comum encontrar foliões fantasiados e cheios de lantejoulas na maquiagem por todos os cantos na Grand Cayman, antes e depois dos desfiles.

Maquiagem e fantasias tomam as ruas da Grand Cayman durante o Batabano – Andrea Miramontes / Lado B Viagem

Batabano completou 26 anos em 2019 e acontece todos anos entre o final de abril e começo do mês de maio.

A festa mulicultural é gratuita, a céu aberto. Mas alguns lugares, como o restaurante Peppers, organizam camarotes open bar com esquenta, o que deixa tudo mais divertido.

Em todo canto, e não só durante o Carnaval, você será envolvido pelo Caymankind, o jeito doce e internacionalmente conhecido como os locais, vindos de culturas diferentes, costumam receber quem chega às ilhas.

A receptividade é um dos pontos importantes para se sentir parte da festa.

Vem gente do mundo todo para o Batabano. Encontrei italianos, franceses, muitos norte-americanos e de outras ilhas do Caribe.

Turistas e locais assistem aos destiles do Batabano que acontecem nas ruas, na Grand Cayman – Andrea Miramontes / Lado B Viagem

Tartarugas e batabano

Batabano remete às raízes das Ilhas Cayman. A palavra significa pegadas deixadas na areia pelas tartarugas marinhas, que caminham na praia para fazer ninho.

As três ilhas caribenhas descobertas em 1.503  eram habitadas por muitas tartarugas. Tantas, que na época o destino ganhou o nome de Las Tortugas. Hoje, o animal está na bandeira das ilhas e é protegido por lá.

Durante o dia do Carnaval, há muitas referências ao animal, que está nas fantasias, cores e carros alegóricos.

A festa celebra a cultura do Caribe. Coreografias e roupas coloridas remetem ao ambiente, cultura e paisagens das ilhas. Assim como o Brasil, o destino foi formado por muitas culturas distintas.

caminhões e pequenos carros charmosos acompanham os foliões – Andrea Miramontes / Lado B Viagem

Foto Divulgação / Visit Cayman Islands

E como o samba está para o Carnaval daqui, o whining está para o Batabano. A dança é feita com um rebolado todo sensual que homens e mulheres exibem durante o desfile.

A música preferida é o soca, mas há muito reggae e calypso, que não tem nada a ver com a Joelma e Chimbinha. Calypso é um estilo musical caribenho que nasceu nas ilhas de Trinidad e Tobago.

Neste vídeo de 2018, é possível sentir um pouco do gostinho da festa incrível das Cayman, onde todos, inclusive crianças, são bem-vindos.

–Guia básico das Ilhas Cayman–

Como chegar

São três ilhas: Grand Cayman,  que é o centro financeiro e onde está a maior parte dos hotéis e restaurantes, Cayman Brac e Little Cayman.

O principal aeroporto está na Grand Cayman, Owen Roberts International Airport. Mas o destino tem ainda o Charles Kirkconnell Airport, em Cayman Brac.

Vista aérea da chegada às Ilhas Cayman – Andrea Miramontes / Lado B Viagem

São mais de 55 voos semanais para as ilhas, com voos diretos e diários de Miami, pelas pelas aéreas American Airlines e Cayman Airways, nacional.

Há voos ainda para Jamaica e Cuba, na região do Caribe, e também para La Ceiba, em Honduras. A ilha conta com voos da American Airlines, Continental, Delta, US Air, Northwest, British Airways, Copa Airlines e Air Jamaica.

Documentos

Não é preciso visto nem  comprovante da vacina da febre amarela para entrar. O viajante precisa de passaporte válido e, na maioria das vezes, visto dos EUA, pois a conexão mais fácil acontece no país.

A única maneira de chegar em Cayman sem visto americano pelo Caribe é via Jamaica (Kingston e Montego Bay), Cuba (Havana) ou Honduras (La Ceiba e Roatan) para onde o destino possui frequência aérea com voo direto.

Owen Roberts International Airport, o principal das ilhas Cayman- Andrea Miramontes / Lado B Viagem

Há uma taxa de saída de US$25,00 a ser paga ao sair do destino. Mas costuma ser incluída no valor do bilhete aéreo, no momento da compra.

Seguro

Para entrar nas Ilhas Cayman, o seguro viagem não é obrigatório. Mas em qualquer viagem ao exterior, a precaução é indispensável. Isso porque o prejuízo, caso não esteja segurado  precise de atendimento médico, é sempre maior.

Uma simples consulta médica no exterior pode custar caro, mais de 300 dólares.

Ao fazer o seguro viagem para Cayman, especifique se vai participar de algum tipo de esporte na água, como mergulho, como aconselha a seguradora GTA – Global Travel Assistance, que cobre também a região do Caribe.

De acordo com a empresa, todo esporte a ser praticado em viagens deve ser especificado na hora de contratar o seguro, para que a cobertura seja completa.

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Imaginem se o céu estivesse azulzinho ?? – o mar caribenho é tão transparente que você vê todos os peixes em mar aberto do caiaque ?????‍♀️ . @visitcaymanislands ? – Caribe cheio de esportes aquáticos e luxo ??? #visitcaymanislands #caymankind . #ItravelBecause it is the best way to get culture, meet the best the people and comprehend the world ??‍♀️ #visitcaymanislands #besthotels #paradise #lovehotels ##besthotels #lovehotels #luxuryhotels #destinomontanhas #monteverde #brasil #travelgirl #blogueiros #travelers #MinhaViagemLivre #meucliquenafolha #MeuCliqueEstadao #BBCtravel #LoveTheWorld #luxurylifestylemagazine #bestvacations #IamaTraveler @beautifulmatters #beautifulmatters

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Transporte e internet

Não há serviço de Uber nas ilhas. Para se locomover, escolha um receptivo, táxi ou alugue um veículo. O aluguel é fácil e sua carteira de habilitação, válida. Na locação, será cobrada uma  taxa de licença para dirigir.

A idade mínima para aluguel de carros é 18 anos, mas algumas apólices de seguro não cobrem motoristas com menos de 25 anos.

Para estar o tempo todo conectado, especialmente se for dirigir no destino e precisar acessar mapas, é interessante comprar um pacote e dados ou chip de conexão no local.

Ilhas Cayman fazem parte da cobertura de um dos chips que podem ser comprados ainda no Brasil, o Skill Sim. O chip deve ser trocado ao chegar ao destino e pega até na beira da praia.

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nem eu acredito nas cores desse mar ?? – Ilhas Cayman têm tudo que brasileiro ama: praias lindas, água quentinha, areia branca, e, pasmem, CARNAVAL ? . ☎️ online com chip @skillsimcard que me acompanha a viagem toda! Até na beira da praia ???‍♀️ . #visitcaymanislands @visitcaymanislands #ItravelBecause it is the best way to get culture, meet the best the people and comprehend the world ??‍♀️ #visitcaymanislands #besthotels #paradise #lovehotels ##besthotels #lovehotels #luxuryhotels #destinomontanhas #monteverde #brasil #travelgirl #blogueiros #travelers #MinhaViagemLivre #meucliquenafolha #MeuCliqueEstadao #BBCtravel #LoveTheWorld #luxurylifestylemagazine #bestvacations #IamaTraveler @beautifulmatters #beautifulmatters

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Moeda, fuso e quando ir

As ilhas estão a duas horas a menos do que o Brasil. A moeda é o dólar das Ilhas Cayman (KYD) um pouco mais alto do que o americano.

Um dólar das ilhas está para aproximadamente R$ 4,50, em cotação deste mês de julho. Mas não indico comprar moeda, pois toda ilha aceita cartão, e muitos lugares, dólar americano.

É um  destino tropical, e a temperatura sempre vai estar boa para o turista. Final de abril e começo de maio é uma excelente época, em que ainda dá para curtir o Batabano.

A época de chuva  acontece entre setembro e outubro. E como estamos no Caribe, as ilhas podem ser rota de furacões,  de junho e novembro.

Embora o destino esteja completamente preparado para essas tempestades e furacões, melhor evitar as épocas mais críticas, especialmente de agosto a novembro.

Isso porque alguns passeios de barco podem não acontecer caso o oceano esteja revolto.

Que tal um boião para curtir a calmaria nas aguas de Cayman? Andrea Miramontes / Lado B Viagem

Onde ficar

A rede hoteleira das Ilhas Cayman é imensa e tem para todos os tipos de viajantes.

Mas quem busca luxo pode optar pelo Kimpton Seafire, eleito um dos top 10 entre todas as ilhas do Caribe, ou o Ritz Carlton, cujo spa está entre os melhores do mundo.

Piscina do Seafire de frente para o mar das Ilhas Cayman – Andrea Miramontes / Lado B Viagem

Do próprio hotel saem barcos para os mergulhos mais inacreditáveis. Nas Ilhas Cayman as águas transparentes permitem de nado com arraias livres em alto mar à visita a naufrágios na costa.

Mas tudo isso é assunto para outros posts, que o Lado B Viagem vai trazer para você não deixar de conhecer esse paraíso caribenho.